Seltene Erden – was heißt hier selten?!

RohstoffgewinnungOhne die Seltenen Erden geht in unserer modernen Welt nichts. Der Name ist allerdings ein bisschen irreführend. Eigentlich sind die Seltenen Erden (17 Elemente) nämlich gar nicht so selten. Tatsächlich sind sie häufiger als Gold, Silber und Platin zusammen. Man bezeichnete sie als selten, weil sie so schwer als reines Element zu bekommen sind. Der Name Erden geht zurück auf die frühen Griechen. Die bezeichneten als Erde etwas, dass nicht veränderbar ist durch Hitze.

Egal ob Handy, Flachbildschirm, PC, Hybridauto oder Windrad, nichts läuft ohne sie. Die Japaner bezeichnen sie deshalb auch als „Samen der Technologie“. In einem einzelnen Handy können bis zu acht verschiedene Erden drin sein. Sie machen zum Beispiel den Bildschirm bunt, sind im Lautsprecher und auch Teil der Miniaturschaltkreise! Ein Handy ist zwar klein, wird aber in riesigen Mengen hergestellt. Ein Hybridauto wird in kleineren Mengen produziert, dafür stecken aber 20 kg drin. In Zahlen: 2012 wurden etwa 21.000.000 Handys und 21.000 Hybridautos in Deutschland verkauft.

Man findet die seltenen Erden aber nicht wie zum Beispiel einen Goldnugget einfach so in einem Fluss. Sie kommen nämlich nie in Reinform vor! Deshalb sind der Abbau und die Produktion sehr schwierig. Die einzelnen Erden sind in den Baugerüsten von Mineralien gebunden. Um die Erden herauszulösen, werden giftige Chemikalien benutzt. Bei diesem Vorgang entstehen auch radioaktive Abfallprodukte. All dies ist sehr schädlich für die Umwelt. Darum bauen nur wenige Länder die Erden ab.

Am aktivsten ist derzeit China. In China lagern zwischen 23-30 Prozent der weltweiten Vorräte. Trotzdem kommen etwa 95 Prozent der weltweiten Produktion aus einer einzigen chinesischen Mine. China kontrolliert also derzeit den Markt!

Max (14 Jahre), Beitrag vom Dezember 2015

 


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